Cookies merupakan file teks yang ditulis oleh browser ke dalam komputer client yang berisi informasi yang dikirimkan oleh server. Cookies dirancang agar hanya dapat dibaca oleh situs web yang menciptakanya. Cookies terdiri dari pasangan nama dan nilai yang disebut piece data, cookies juga bukan merupakan program sehingga tidak dapat melakukan apapun. Informasi didalam cookies yang telah disimpan pada komputer client selanjutnya dapat dimanfaatkan oleh server situs web untuk mengidentifikasikan client ketika mengunjung server yang membuat cookies. Cookies memiliki tanggal kedaluarsa sehingga ketika cookies kadaluarsa maka cookies akan diperbaharui. Manfaat cookies diantaranya adalah
1. Isi cookies terdiri dari tiga bagian yaitu web server DNS domain name, tanggal kadaluarsa, dan isi cookies yang berupa file teks yang bersifat privat bagi pengunjung. Sehingga sebuah cookies yang tersimpan di client dapat dikenali oleh web server DNS yang membuat cookies untuk kebutuhan-kebutuhan tertentu yang diperlukan oleh web server DNS seperti misalnya menyimpan id pemakai, kustomisasi website untuk pemakai tertentu, menyimpan informasi login pemakai dan lain-lain.
2. Melakukan penelusuran (tracking) pemakai secara individu yang mengakses suatu website. Sehingga cookies memiliki kemampuan untuk mengidentifikasi pemakai secara spesifik pada saat membuat suatu website dengan memberikan konten yang telah di kustomisasi sesuai dengan kebutuhan dan minat pemakai.
3. Penerapan cookies memiliki implikasi terhadap pemakai apabila akses website menggunakan komputer client yang sama (penggunaan komputer bersama) maka cookies dapat diakses oleh pemakai lain, sehingga cookies secara manual harus dihapus dari browser, atau tanggal kadaluarsa di set ketika sesi kunjungan ke website telah selesai. Apabila dikehendaki agar cookies tetap tersimpan pada browser client maka diperlukan metode enkripsi terhadap cookies agar tidak dapat terbaca oleh pengunjung lain.
4. Karena cookies tidak dapat menyimpan file executable dan tidak menyediakan titik masuk sehingga tidak dapat terinfeksi virus, worm, trojan horse atau program-program jahat yang lain.
5. Cookies dapat dikembangkan untuk menyimpan infomasi pengunjung ke banyak halaman (multiple page) sehingga preferensi pengunjung dan konten web yang telah dikustomisasi untuk pengunjung tersebut dapat digunakan untuk berbagai fungsi, misalnya pada situs www.amazon.com menerapkan cookies untuk personalisasi pengunjung dalam hal bantuan dengan memberikan informasi pada pengunjung perihal tawaran diskon pada halaman tertentu diwebsite yang sebelumnya pernah diakses.